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Cómo elegir los pisos cerámicos más adecuados

Tanto por su estética, costo o prestación, la elección de un piso cerámico tiene que ser realizada con la debida atención y consideración. Por este motivo, es necesaria una correcta selección de los materiales que se ofrecen en el mercado, ya que existe una gran variedad, con cualidades diferentes acordes a los distintos tipos de usos requeridos.

En el grupo de los cerámicos existen dos grandes tipos: los cerámicos esmaltados y los porcelanatos.  El primero está hecho a base de arcilla, que puede ser de color blanca o colorada. Esta base se recubre con un esmalte brillante o satinado y, generalmente, se presentan en tamaños pequeños, aunque últimamente se los producen en formatos más grandes. Una cerámica esmaltada es, estructuralmente, una combinación de bizcocho cerámico y vidrio, unidos entre sí por medio de una zona de interfaz formada al fundirse los dos elementos a alta temperatura. Todo revestimiento para pisos está sometido a un mayor o menor desgaste. Esto es producto de varios factores, como la dureza de la superficie (esmalte), el comportamiento elástico y, por sobre todo, las diferentes exigencias (tránsito) a las que se verá sometido el piso. La capa vitrificada puede presentar desgaste superficial por un uso inadecuado para este esmalte; por eso, los cerámicos se clasifican en diferentes tipos de acuerdo a la resistencia del esmalte al deterioro. La diferencia que existe entre los cerámicos monococción y bicocción se encuentra en el proceso de fabricación. En el primer caso, las cerámicas crudas se esmaltan y se realiza una sola cocción, o sea: base más esmalte. Según las materias primas y la temperatura de cocción, se logra mayor o menor porosidad en el bizcocho. En la bicocción primero se cocina el cuerpo y luego se aplica el esmalte, para terminar con una segunda cocción final. 

Por su lado, los porcelanatos se componen de una base de arcilla refinada mezclada con feldespato y cuarzo. La temperatura de cocción es tan elevada que logra una resistencia muy alta, baja porosidad y amplia tolerancia a los impactos. Se diferencian de la cerámica tradicional en que la cocción, a muy alta temperatura, integra en una sola masa todo su espesor, logrando mayor dureza y total homogeneidad. Vienen en terminación brillante, mate y semimate. Las variaciones en cuanto a la estética son muy amplias: tipo mármol, granito, piedra, metal, colores plenos, entre otras tantas. Las superficies pueden ser naturales, satinadas, semipulidas, rústicas y pulidas.

El porcelanato es conocido por representar sinónimo de resistencia, gran durabilidad, debido a su inmunidad al desgaste y el rayado, y practicidad, pues su mantenimiento es mínimo. Poseen, también, una baja absorción de agua, lo que garantiza que no aparecerán hongos. Son de fácil instalación e ideales para espacios donde se requiere un piso de alto tránsito. Se los recomienda cuando se desea crear una atmósfera natural y fresca con sus colores uniformes, que imitan la piedra o el mármol.

Si bien es cierto que existen diversas opciones, antes de escoger los revestimientos para pisos se debe analizar las condiciones a las que estará expuesto: tipo de tránsito, instalación, mantenimiento, estética, colores y dimensiones. Veamos cada uno de estos aspectos.

La calidad en los pisos cerámicos

Existen una serie de factores que influyen a la hora de medir la calidad de los pisos cerámicos. El proceso de elaboración de la cerámica conlleva una particularidad que consiste en que ninguna partida de piezas cerámicas va a ser iguales a las anteriores. Por este motivo se debe considerar ciertos factores que detallamos a continuación:

– Resistencia al desgaste: La dureza se mide en una escala que se llama PEI (Porcelain Enamel Institute), laboratorio creador del método de ensayo que indica un índice de resistencia al desgaste superficial en planchas cerámicas esmaltadas (expuestas en laboratorio a una carga abrasiva a un determinado número de giros, intentando simular el tráfico de personas). La escala PEI va de 1 a 5, donde 1 es la menor dureza y corresponde a placas que no admiten tránsito, y sólo sirven como revestimiento de paredes.
– Aspectos decorativos y estilos: la cerámica continúa siendo, en parte, un material de carácter artesanal, aunque los procesos de fabricación se hayan modernizado. Es más, suele caracterizarse por el amplio abanico de opciones decorativas que ofrece. Siempre se ha trabajado como un arte, por lo que permite configurar composiciones originales, dibujos y combinaciones de colores que embellecen las paredes y suelos del espacio en el que se instalen.

Dos características importantes de estos son:
Rectificado: es el proceso para desbastar el lateral de las piezas cerámicas para que pierdan el borde curvo natural que resulta de la cocción. La consecuencia de ésto son cerámicos de corte completamente recto y ángulos perfectos. Por tanto, permite tener juntas más finas y da un aspecto mucho más uniforme a pisos y paredes.
Pulido: este es el último proceso. La superficie de la pieza se somete a un proceso de abrasión que consigue una superficie con mucho brillo. Se pule el esmalte, que es vidrio, y aparece ese brillo que aporta muchísima luminosidad, aunque debe considerarse que este estilo resulta más delicado.

De primera o de segunda: si bien es cierto que los cerámicos de segunda calidad son más económicos, debe tenerse en cuenta que hay defectos que hacen que su precio esté rebajado. Lo que se gana económicamente se pierde en calidad de producto. Las piezas de segunda se clasifican en fábrica a través de un proceso visual.

Los defectos más comunes son: de rotura (cachaduras), de superficie (pequeños pozos o protuberancias), de tono (placas con leve diferencia de tonalidad), de calibre (placas con diferencia de dimensión, por encima de las aceptadas por las normas) y varias más. Hay que considerar que los de segunda no admiten reclamos ni devoluciones, por lo que, a la larga, lo barato puede resultar muy caro

El tráfico y uso del espacio

Se recomienda elegir el material del piso en función de la cantidad y el tipo de tráfico que van a recibir. Los pisos cerámicos o porcelanatos ofrecen la mayor resistencia y elegancia, pero tienden a ser muy fríos. 

El estado de la base

La calidad de cualquier instalación de piso depende del estado de la base. Para obtener mejores resultados el piso debe estar seco, libre de humedad, estable y nivelado. Para instalar un piso de cerámico es necesario tener una base nivelada, sin imperfecciones superficiales o desniveles que impidan una correcta instalación. En el caso de una renovación, es necesario sacar el piso existente, lo que requiere mayor cantidad de tareas y gastos.

Estilos del diseño

Para un mejor resultado general, se recomienda seleccionar un piso que complemente el estilo general de su diseño de interiores. Es mejor invertir en pisos de buena calidad: el piso no es una pared que se puede pintar o revestir continuamente, y se debe convivir con él por muchísimo tiempo.

Es importante considerar algunas pautas a la hora de la elección de nuestros cerámicos:

  • Definir cuestiones particulares, como cantidad de tránsito que soportará el piso, la frecuencia de la limpieza, durabilidad esperada, exposición a la humedad, agua o sol, exposición a abrasiones o impactos, etc.
  • Más que elegir entre pisos rústicos, brillantes o antideslizantes, se recomienda conocer los tipos que existen como de primera y segunda calidad, identificándolos con el precio: a mayor costo también se tiene una mayor calidad, que se mide con la resistencia al desgaste y la erosión.
  • Se pueden elegir diferentes tipos de pisos de acuerdo al lugar en el que sean colocados: cocina, baño, sala, comedor, habitación, etc.
  • Considerar el tránsito a que será sometido, ya que un uso intenso tiende a decolorar la cerámica.
  • Evitar pisos lisos para exteriores, ya que la lluvia o la humedad podrán volverlos resbaladizos y peligrosos.
  • Comprar un 15% de material extra, lo que servirá para cubrir los desechos por cortes y desperdicios. Además, es importante reservar 1,50 m2 para reparaciones. En ocasiones resulta difícil conseguir cerámicas de igual tonalidad.
  • Utilizar pegamentos especiales que aumenten la durabilidad, resistencia y soporte de la unión entre el piso base y la cerámica.
  • La superficie sobre la cual se coloque el cerámico tiene que ser totalmente plana y compuesta por materia apta para recibirlo.

La importancia de la aislación

Si se trata de obras nuevas que se van a construir sobre terreno natural, es conveniente intercalar entre el suelo y el contrapiso una película impermeable que impida el paso de la humedad y el vapor del agua a la superficie. De esta manera lograremos que el agua no pase y el vapor no condense en las capas superiores, asegurando así la adherencia de algunos tipos de pegamento, evitando eflorescencias y lográndose ambientes secos. Si ésto no fuera posible, se deberá construir un contrapiso y/o carpeta hidrófuga. La dosificación de la carpeta  deberá ser 1:3 (una parte de cemento y tres de arena fina), y se agregará durante la preparación un material hidrófugo de calidad siguiendo las recomendaciones del fabricante. Sin embargo, en todos los casos convendrá que el tiempo de fragüe de la carpeta sea el mayor posible antes de colocar el piso (mínimo 15 días). Debe tenerse cuidado de lograr un perfecto empalme entre la capa hidrófuga y la capa aislante de paredes, con el fin de evitar cualquier tipo de filtración. Comúnmente, los revoques gruesos de las paredes se ejecutan antes que el contrapiso, impidiendo el contacto entre la capa impermeable del muro y la carpeta hidrófuga del piso. Para controlar las contracciones del fragüe deberán ejecutarse juntas en el contrapiso y la carpeta. Si los pisos son colocados al exterior, los paños no deberán exceder los 4 metros de lado, con una superficie máxima de 12 metros cuadrados. Además, deberán disponerse juntas flexibles en el perímetro y en los encuentros con columnas, huecos, etc. (de ancho aproximado de 5 a 7 mm). Si los pisos se colocan en ambientes interiores, los paños pueden ser mayores, de unos 5 metros de lado y una superficie no mayor de 20 metros cuadrados. La profundidad de las juntas en el contrapiso y la carpeta deberán ser  aproximadamente igual al doble de su ancho. Las mismas se rellenarán con un material elástico. Debe tenerse en cuenta que las juntas del contrapiso y la carpeta deberán coincidir con las juntas del piso cerámico.

Vestir nuestros pisos no es tarea sencilla. Para ello, conviene que nos informemos, capacitemos y sigamos fielmente las recomendaciones para cada tipo de cerámico, ubicándolo donde corresponda de acuerdo a sus características.

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Pisos de piedra que permanecen secos

Ahora, un nuevo producto, que tiene la apariencia de un piso de canto rodado pero que requiere mínimo mantenimiento, permite realizar solados permeables al agua en grandes superficies continuas.

La ciudad de Buenos Aires y Tigre son algunos de los municipios que están implementado el reemplazo de los pisos de piedra o ladrillo partido en plazas y espacios públicos por estos revestimientos porosos.

Llamados genéricamente suelos drenanteseste nuevo producto es una alternativa para minimizar el impacto del agua de lluvia al permitir que escurra hacia la napa. Esta solución proporciona una superficie absorbente, con alta resistencia al tránsito y al desgaste.

Los pisos porosos se recomiendan para áreas exteriores, calles o estacionamientos porque evitan que el agua se acumule en la calzada y contribuyen a reducir el ruido del tránsito. En las industrias, son útiles para resolver requerimientos técnicos y municipales que exigen permeabilidad de algunas zonas. “Su porosidad, de hasta el 50%, permite escurrir hasta 800 litros por m2 por minuto”, explican desde Stickstone, una de las empresas que instala el producto.

Pisos porosos. Drenan el agua y reducen la absorción de calor del pavimento.

Pisos porosos. Drenan el agua y reducen la absorción de calor del pavimento.

Por otro lado, la estructura abierta que lo caracteriza reduce el porcentaje de absorción del calor, mejorando el microclima. Y resulta estable para resistir los ciclos de congelación y descongelación.

El piso está compuesto por áridos aglomerados con resinas epoxídicas o poliuretano (Elastopave de Basf) y funciona como un adhesivo para unir agregados inertes para formarlos en superficies continuas y resistentes. El producto impide que las raíces de las plantas rompan el pavimento, lo que garantiza una mayor durabilidad del solado en parques y veredas.

“Los pisos drenantes de poliuretano también son ideales para veredas de barrios privados o estacionamientos residenciales, ya que implican un costo menor a los pavimentos tradicionales, los tiempos de aplicación se reducen a la mitad”, destaca Marcelo Rosa, de Basf.

El empleo de diferentes tipos de piedras naturales aporta variadas terminaciones, y la posibilidad de añadir pigmentos o colorantes permite usarlo en todo tipo de diseños arquitectónicos. El material cohesionante es transparente, por lo que el piso toma el color y la apariencia del tipo de árido utilizado. El margen para variar el tamaño del agregado y el espesor de la resina depende del peso que deba soportar el piso y del volumen de escurrimiento de agua requerido.

Para su instalación, generalmente se utiliza como apoyo el terreno natural. Sobre éste se arma una base de piedra partida de diferentes granulometrías, ausente de finos y compactada por medios mecánicos. Finalmente, la capa de terminación resulta de un espesor de entre 20 mm y 50 mm (según el uso previsto) y se conforma por áridos seleccionados, libres de polvos y secos. Esta mezcla se cohesiona con el aglomerante.

Por otro lado, este producto, aplicado en las azoteas transitables, actúa como un atenuador del escurrimiento del agua de lluvia, evitando la saturación de los desagües pluviales. Esta cualidad del piso lo convierte en un sistema eficiente para disminuir las escorrentías pluviales que son un gran problema urbano.

Fuente:
https://www.clarin.com/arq/

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Porcelanato líquido: pintura o revestimiento

¿Sabés cuál es la diferencia entre la pintura epoxi y el revestimiento de porcelanato líquido?

El porcelanato líquido es una de las novedades que están revolucionando el mercado de los revestimientos para pisos. A su vez, existe otra solución que brinda un acabado similar, pero que no comparte sus mismas características: la pintura epoxi. Si bien ambos materiales utilizan el porcelanato líquido entre sus componentes, es importante no confundirlos porque los usos para los que son beneficiosos varían en cada caso.

Primero lo primero. ¿De qué se trata cada uno? La pintura epoxi es una tinta de alta calidad y mayor espesor en comparación con otras pinturas. Además, se puede utilizar también en paredes y otras superficies, no solo en pisos. Su aplicación es simple, su tiempo de secado es muy rápido y proporciona una alta resistencia al tráfico, a los cambios de temperatura y al agua. Finalmente, su limpieza y mantenimiento son muy sencillos.

El revestimiento de porcelanato líquido cuenta con una base de plástico termoestable que, cuando se mezcla con otras sustancias químicas, se endurece. Esto permite que quede perfectamente nivelado, liso y sin ningún tipo de rugosidad. El tiempo de secado es mayor que el que requiere la pintura, pero su resultado es mejor: un piso completamente liso, brillante, sin juntas, impermeable, altamente resistente y de fácil limpieza y mantenimiento. Se puede poner encima de otros pisos ya existentes, pero solo puede utilizarse en el suelo.

Entonces, la diferencia principal entre la pintura epoxi y el revestimiento de porcelanato líquido reside en la composición y el grosor del material: la pintura cuenta con menos espesor que el revestimiento, por lo que la cobertura que ofrece permite un acabado liso, pero no es capaz de nivelar el piso y cubrir sus imperfecciones. A favor de la pintura podemos decir que el valor –tanto del producto como de la mano de obra para su aplicación– es mucho menor al del revestimiento.

En definitiva, ambos productos ofrecen muchas ventajas, siempre que se los utilice para fines que se adapten a sus características. La pintura epoxi es ideal para pisos de cerámica y azulejos, y para pisos de madera. El revestimiento de porcelanato líquido, por su parte, se puede aplicar en casi cualquier piso existente, pero hay que tener en cuenta el tiempo de secado que precisa para que sus resultados sean óptimos. Una vez que decidas qué es lo que necesitás para tu piso, la elección será más que sencilla.

Fuente: https://construcciondetendencias.com

 

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Pintura para bajar la temperatura del asfalto

Aplicar un nuevo revestimiento, llamado CoolSeal, sobre el pavimento, con capacidad para reducir la temperatura en más de 10 grados Fahrenheit es la apuesta de la ciudad californiana de Los Ángeles para combatir el calentamiento urbano, más conocido como ‘efecto isla de calor urbana’.

Con las temperaturas que se alcanzan en esta ciudad, no demasiado rica en zonas verdes y envuelta en un nudo de carreteras que se extiende a lo largo de miles de kilómetros, el proyecto piloto puede dar un respiro a los ciudadanos que transitan por sus calles, y también a los propietarios de viviendas anexas a las zonas en las que se está aplicando este recubrimiento.

De hecho, los potenciales beneficios de esta iniciativa pasan por reducir el número de muertes que se producen en Los Ángeles a consecuencia de las altas temperaturas, así como por favorecer un descenso en el consumo de energía derivado de una menor necesidad de enchufar el aire acondicionado. Con estos avales, no extraña que se haya apostado por extender los resultados de la prueba piloto -esto es, del revestimiento en sí mismo- a una serie de calles seleccionadas en otros 14 condados de la ciudad.

Los Ángeles está sufriendo con especial crudeza los efectos del cambio climático, tal y como admiten sus autoridades. De ahí, esta iniciativa que arrancó el 20 de mayo con la aplicación de CoolSeal en Jordan Avenue, en el distrito 3 de la ciudad. La prueba, según informa el City of Los Angeles Burau of Street Services, arrojó resultados esperanzadores para plantar cara al efecto isla de calor.

El éxito de la innovadora idea radica, básicamente, en la capacidad del revestimiento empleado para minimizar la absorción de calor que, a lo largo del día, se produce sobre el asfalto convencional, así como sobre tejados y otras superficies haciendo que la vida en ciudades como Los Ángeles se convierta en un auténtico desafío cuando las temperaturas inician su escalada en los termómetros.

La iniciativa, que ha suscitado un gran interés, puede encontrar no obstante un importante escollo para extenderse a lo largo de la ciudad puesto que, según estimaciones difundidas por los medios de comunicación locales, el coste estimado para aplicar este revestimiento ascendería a los 40.000 dólares por cada 1,6 kilómetros de carretera.

Fuente: http://ecoinventos.com/

 

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Revestimientos que parecen madera (pero no lo son!)

Primero fueron los parquets, luego los pisos entarugados y le siguieron los flotantes. Ahora, la tendencia pasa por recrear esos modelos en distintos acabados y formatos cerámicos o porcellanatos, que no requieren ningún mantenimiento especial. Y su baja porosidad hasta los convierten en materiales idóneos para zonas húmedas -como baños y cocinas– y exteriores, que con la madera era prácticamente imposible, a menos que se pusiera mucho énfasis en los cuidados. Sigue leyendo Revestimientos que parecen madera (pero no lo son!)