Septiembre 2021 - Año XXXI
Materiales innovadores

Madera plástica, el material al que apuestan las grandes empresas

Preservar y cuidar nuestro ambiente se ha vuelto una tarea primordial en estos últimos tiempos, por lo que varias empresas buscan reducir su huella ecológica y promover políticas sustentables. La madera plástica es una de las formas que eligen para hacerlo: ¿qué es y por qué es conveniente su utilización?

Nombre: WPC (Wood Plastic Composite)

Características:

  • Ecológico.
  • Reciclable.
  • Duradero.
  • No se astilla.
  • Libre de mantenimiento.

Estado: Comercializado.

Uno de los cambios que se está popularizando es el uso de la madera plástica (WPC: Wood Plastic Composite) en las construcciones. En Argentina, según datos de la empresa LifeCycle (orientada a ofrecer soluciones ecológicas), compañías como Starbucks, HSBC y ICBC, entre otras, ya han comenzado a hacer del producto parte de sus proyectos.

El uso de la madera plástica es ideal para apoyar las políticas de sustentabilidad de las empresas: no sólo es un material 100% reciclado sino que, una vez que cumple su ciclo de vida, que ya de por sí toma muchos años, puede reciclarse y usarse para crear nueva madera plástica.

¿Qué es la madera plástica?

Es un material compuesto y ecológico hecho de madera (60%) y HDPE polímero, un plástico polietileno de alta densidad (40%). La mitad de los componentes de un producto de WPC es madera reciclada: restos de aserrín y partes que, de no ser recicladas, serían simplemente desperdiciadas. La otra mitad es plástico reciclado.

Es un producto ecológico compuesto por material reciclado y atóxico que cuenta con la legitimación del Programa para el Reconocimiento de Certificación Forestal (PEFC). Más allá de su sustentabilidad, la principal ventaja del WPC es que conserva las mejores propiedades de la madera, mientras que elimina sus inconvenientes.

El principio de producción es la combinación con fibras de madera y polímeros de HDPE, llamado extrusión. A altas temperaturas, todos los materiales se mezclan y el perfil final se logra extruyendo el material con el molde de la forma deseada. El siguiente paso es enfriar, cortar a la longitud esperada y rectificar la superficie final.

Debido a que el compuesto se crea a partir de una sustancia que comienza como una pasta, se puede moldear en casi cualquier forma y tamaño, incluidas las formas arqueadas o dobladas. Esa flexibilidad innata se extiende también al color: se puede teñir para adaptarse a casi cualquier esquema de diseño.

Sustentabilidad y conveniencia económica de la madera plástica

  • Reducción de la huella de carbono: reutiliza el 98,5% de los desperdicios de su proceso de producción.
  • El mercado de WPC genera un ahorro de 12.000 millones de litros de agua (5.300 piletas olímpicas) y 40 millones de kilos de plástico, entre otros aspectos sustentables.
  • El costo de instalación de los productos de WPC es 3 veces inferior al de la madera.
  • Ciclo de vida del producto: al ser un producto libre de mantenimiento que no decolora, no requiere más que un lavado normal, generando ahorros importantes con respecto a la madera.
  • Es un producto resistente: la madera plástica es resistente contra la lluvia, la nieve, las temperaturas bajas, rayos UV, la sal y el agua clorada, todos elementos que presentan un problema para la madera tradicional y pueden dañarla.
  • Es ignífugo, dada su composición con aditivos retardantes de llamas.
  • No tiene astillas debido a que es un compuesto suave y homogéneo.

A nivel ambiental, el WPC posee grandes ventajas, como evitar la tala de árboles, no incrementar el uso de material virgen, reutilizar lo que ya se generó de desechos y disminuir la basura que se traslada a basurales a cielo abierto.

Fuente: WPC. 2021. WPC (wood plastic composite). [online] Disponible en: https://wpc.com.ar/ [Consultado 23 agosto 2021].

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