Octubre 2019 - Año XXVII
Propuestas y proyectos

Estudio de la capacidad de ahorro de agua del Dique Regulador Paso Alsina

por Ing. Agr. Mariano Pla

El proyecto del Dique Regulador Paso Alsina es una obra estratégica para el desarrollo de la región sur de la provincia de Buenos Aires, en los partidos de Villarino y Patagones. Se ubica sobre el Río Colorado, entre el casco de la estancia Paso Alsina y el Meridiano V, límite entre las provincias de Buenos Aires, Río Negro y La Pampa.

En el estudio inicial existen dos alternativas de cierre con varias cotas de nivel de embalse que generan un mayor o menor área inundable. En algunas de las alternativas de la propuesta, el embalse ingresa a las provincias de La Pampa y Río Negro.

En el año 2014 se realizó el primer estudio sobre el ahorro de agua que permitiría el Dique Regulador Paso Alsina, en el marco del Plan de Desarrollo Territorial de la Región del Río Colorado, encargado por la Subsecretaría de Planificación Territorial de la Inversión Pública de la Nación Argentina. Compartimos aquí un estudio con una actualización de datos, hasta junio de 2019, incorporando 5 años más al análisis inicial.

Metodología de cálculo

El ahorro de agua está basado en el corte del sistema de riego administrado por CORFO al comenzar cada una de las lluvias que ocurran a lo largo del año. Se considera una lluvia equivalente de riego a las que superan los 40 mm. A partir de los registros pluviométricos históricos y la evapotranspiración, se calculan los días sin necesidad de agua para los cultivos, donde el sistema de riego se podría cortar. La demora de respuesta de cada modificación de caudal entre Casa de Piedra y el Valle Bonaerense del Río Colorado es de aproximadamente una semana, tiempo que el agua continua escurriendo si no es retenida en Paso Alsina. Sumando los períodos de corte potenciales del sistema por el caudal en cada período de corte, se obtiene el volumen total de agua que potencialmente podría ahorrarse si se materializara esta obra.

El agua que se podría ahorrar por el Dique Regulador Paso Alsina, que es de entre 100 y 300 hm3/año, equivale a dos o tres veces el acueducto proyectado a la ciudad de Bahía Blanca desde el río Colorado. Este acueducto, con un caudal de 2 m3/s, representa un volumen de consumo de 63 hm3/año.

Los datos del presente estudio incluyen la “crisis hídrica” en la cuenca del río Colorado, que coincide con un período más húmedo en el Valle Bonaerense del Río Colorado. Esta condición genera un aumento en el potencial de ahorro de agua y una mayor necesidad de la construcción de esta obra.

En el período de estudio el derrame ha variado mucho, desde un máximo de 7.944 hm3 en el año 2005-2006 hasta 1.999 hm3 en el año 1998-1999. La derivación máxima fue en el año 2008-2009, con un volumen de 2.102 hm3.

La crisis hídrica se inició en el año 2010-2011, cuando el derrame fue inferior a la media histórica de 2.665 hm3. En este período, el derrame medio fue de 2.756 hm3 y solo hubo un año en el que el derrame superó el consumo de la cuenca, el año 2015-2016, con 3.525 hm3. Esta situación obligó a reducir la derivación de agua en el sistema de riego de CORFO-Río Colorado, con el consiguiente impacto negativo en la producción agropecuaria y en la situación socioeconómica de la región.

Impacto de la crisis hídrica en la producción

La crisis hídrica comenzó en el 2010-2011 pero en la actividad productiva se comenzó a sentir recién en el siguiente período agrícola de 2011-2012.

La producción (área regada) cayó hasta el 2014-2015; a partir de ese año aumentó levemente la derivación gracias a los acuerdos logrados por la provincia de Buenos Aires en el ámbito del COIRCO para mejorar la gestión del agua en la cuenca (como por ejemplo la extensión del tiempo de veda en invierno y la reducción del caudal al mínimo en ese período), además de haber tenido un año con un derrame mayor, de 3.525 hm3 en 2015-2016.

La distribución del agua por superficie (descontando la eficiencia de conducción de los canales principales de 85% y de los canales secundarios de 80%) da que se llegó a utilizar, en 2008-2009, una lámina promedio de 1.047 mm/año para todos los cultivos y en 2010-2011 una lámina de 848 mm/año.

La lámina aplicada promedio es de 900 mm/año (9.000 m3/ha.año), y el volumen promedio de ahorro potencial calculado es de 236 hm3 en los años de crisis hídrica desde 2010 en adelante. Estos datos permiten afirmar que, a igual lámina aplicada, se podrían haber regado 26.222 hectáreas más desde que comenzó la crisis y, por consiguiente, no se hubiera aplicado la reducción del agua derivada para riego.

Independientemente de la crisis hídrica que redujo sensiblemente la producción del valle, la falta de una obra como la propuesta del Dique Regulador Paso Alsina genera la imposibilidad de que se rieguen 26.222 hectáreas anuales (promedio de los últimos siete años). El agua que no se puede retener se pierde en el mar, en las napas con sobreriegos y en el sistema de drenaje del valle.

El valor de la producción anual bajo riego (cereales, oleaginosas, hortícolas, forrajeras y ganadería) es de 144.688.070 u$s, que para las 105.593 hectáreas del ciclo productivo 2017-2018 nos da 1.370 u$s/ha por año.

Aplicando el valor bruto de la producción bajo riego por superficie, al área no regada por la falta de una obra de estas características da que, anualmente (datos de 2017-2018), se perdieron de producir por la escasez de agua 35.930.512 u$s anuales.

Desde el inicio de la crisis se han cumplido siete años, por lo que la suma alcanzaría los 251.513.585 u$s.

Si bien la propuesta para la concreción del Dique Regulador Paso Alsina no tiene un proyecto ejecutivo que permita valorar la obra, podríamos realizar un ejercicio de comparación para estimar la inversión necesaria, con una obra de similares dimensiones como el Dique Aliviador La Isidora, sobre el arroyo Azul, inaugurado en 2017. Este dique tiene un largo de presa de 4.100 metros, con una altura máxima de 12 metros, siendo lo requerido para materializar el Dique Paso Alsina un poco más corto y de menor altura.

La obra del Dique Aliviador La Isidora tuvo una inversión por parte de la provincia de Buenos Aires de 214 millones de pesos, equivalentes a 12.588.000 u$s (valor del dólar a julio de 2017).

Como dijimos, el Dique Regulador Paso Alsina aún no cuenta con el proyecto ejecutivo de la obra. Éste tiene un costo estimado de alrededor de 300.000 u$s, que si se distribuye en las 140.000 hectáreas (concesión de riego del Valle Bonaerense del Río Colorado) resulta dar un valor de 2,14 u$s/ha. Ojalá que sea tenido en cuenta por quienes tienen la responsabilidad de analizar las inversiones para aumentar la producción de la región y el cuidado de nuestros recursos naturales, como lo es el agua del Colorado.

Fuente: Pla, Mariano. (14 de agosto de 2019). Estudio de la capacidad de ahorro de agua del Dique Regulado Paso Alsina [archivo PDF]. Recuperado de http://consorciohidraulico.com.ar/userfiles/archivos/Dique%20Regulador%20Paso%20Alsina_actualizacion%20calculo%20ahorro%20agua_3.pdf

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