Agosto 2019 - Año XXVII
Materiales del futuro

Colores de la tierra, los increíbles diseños de los muros de barro en Ghana

Las construcciones de barro (también llamados Tapial) no son una novedad; por el contrario, algunas secciones de la Gran Muralla China se hicieron utilizando esa técnica. Relegados y reemplazados por métodos modernos de construcción, los muros de barro están resurgiendo actualmente como una solución económica, sostenible y de bajo impacto ambiental.

Joelle Eyeson, una joven emprendedora africana, apuesta a que puede ser la respuesta al déficit de viviendas en su región.

Básicamente se trata de un sistema rudimentario de construcción en el que la tierra se comprime en cajas de madera. El barro se dispone horizontalmente en capas de cerca de 15 cm de altura, y es compactado a través de herramientas manuales o neumáticas hasta alcanzar la densidad ideal, creando una estructura resistente y durable.

En 2016, Joelle Eyeson co-fundó “Hive Earth”, una empresa especializada en construcciones en tapial, en Ghana, África. Su propuesta es construir viviendas accesibles y ecológicamente correctas a través de este sistema, utilizando materiales de origen local y disponibles en abundancia en todo África Occidental. Los muros se hacen con una combinación de tierra, arena, arcilla y 5% de cemento. Sin embargo, según Joelle, si el cliente desea que sean 100% ecológico, se puede reemplazar el cemento por cal. El proceso de construcción es bastante simple. Los materiales son seleccionados y colocados en un mezclador para formar una masa húmeda. Una vez que la mezcla esté lista, se ubica en moldes y se distribuye para que quede comprimida hasta la mitad de la altura original. Después de eso, se retiran los moldes para secar y curar.

Los muros construidos por Hive Earth llaman la atención por su estética. La combinación de capas con diferentes mezclas de tierra resulta en dibujos con ondas, texturas naturales y hermosos colores terrosos. Ningún muro de tapial es igual al siguiente. "Muchos de los colores que ves en las paredes son colores naturales de la tierra. En Ghana tenemos tantas variaciones diferentes de tierra que podemos obtener beige muy claro, gris, rojo y hasta negro. A veces añadimos pigmentos de óxido de hierro para crear colores más brillantes, si el cliente lo pide", cuenta Joelle.

El déficit habitacional actual en Ghana es de 1,7 millones de viviendas, y ese número sigue creciendo. Debido al bajo costo de la construcción con tierra, han logrado construir una casa de una habitación por sólo US$ 5.000. Según la empresa, ésto puede resolver la crisis de vivienda no sólo en Ghana, sino también en todo el continente africano.

Además de su bajo costo, construir con tierra permite enfriar los espacios interiores, disminuyendo el uso de sistemas de aire acondicionado. Su mantenimiento también es bajo y no hay necesidad de pintar durante bastante tiempo. Los muros son a prueba de sonido y de termitas, además de ser libres de químicos y toxinas que pueden estar presentes en el cemento. Hive Earth utiliza sólo un 5% de cemento en su fórmula para dar aleación, pero cuando es viable se sustituye por cal. La intención de usar el mínimo posible de cemento va más allá del costo. Debido el exceso de calor y humedad en Ghana, los espacios cerrados con demasiado cemento se vuelven insalubres, si es que no tienen la ventilación adecuada.

Hive Earth también ha comenzado a aventurarse a nuevos emprendimientos, y pretende producir soluciones de decoración y acabados residenciales, como tintas, revoques y revestimientos de tierra y cal. También pretenden realizar talleres en universidades para enseñar a los jóvenes y futuros arquitectos a diseñar con tierra, además de seguir empleando a hombres y mujeres, especialmente en las zonas rurales, para reducir el desempleo entre los jóvenes.

Nombre: Muros de tapial

Características:

  • construcción de bajo costo.
  • enfría los espacios interiores.
  • muros a prueba de sonidos y termitas.
  • bajo mantenimiento.

Estado: comercializado.

Fuente: Souza, Eduardo. “Colores de la tierra: los increíbles diseños de los muros de barro en Ghana” [Tons da terra: os incríveis desenhos das paredes de taipa em Gana] 10 abr 2019. Plataforma Arquitectura.

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