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Noviembre/Diciembre 2015 - Año XXV
Diseño sin barreras

Oficinas con diseños para todos

Crear oficinas sin barreras arquitectónicas para ser utilizadas por todas las personas, sea cual fuere su condición, es el desafío que sugieren los especialistas en arquitectura corporativa. En esta nota brindan algunos consejos a considerar, a la hora de pensar una oficina en donde todos puedan trabajar cómodos y sin obstáculos de ningún tipo.

Según los especialistas, la experiencia de integración laboral a nivel mundial demuestra su impacto positivo tanto en el aspecto humano, por la integración social que promueve, como en el económico. También influye favorablemente en la imagen de la empresa ante los clientes, los competidores y sociedad en general. Pero las empresas suelen desconocer las modificaciones que deben realizar en sus lugares de trabajo para facilitar el acceso a personas con capacidades diferentes y temen por los gastos que esto pueda generar.

Capacidades diferentes

La discapacidad puede ser parcial o total y reversible o irreversible, y se corresponde con las perturbaciones que la persona sufre a causa de una deficiencia:

  • Visual
  • Auditiva
  • Motora o física
  • Intelectual
  • Múltiple

El equipo profesional de Contract, empresa especializada en diseño y construcción de espacios de trabajo, sostiene que el desafío no es proyectar y construir lugares “especiales” sino integrar a todos los usuarios, independientemente de su condición física. La idea es pensar en un diseño para todos.

El “Diseño Universal” es un concepto introducido a finales de los ‘80 del siglo pasado por el arquitecto norteamericano Ron L. Mace y parte de la idea de diseñar productos y entornos de modo tal que se adapten y sean utilizables por la mayor cantidad de personas posibles, sin que ello suponga una inversión adicional al proyecto.

Aplicar estos principios tiene como finalidad crear espacios que puedan ser utilizados por todos los usuarios, ya sean altos, bajos, obesos, zurdos, diestros, discapacitados, adultos mayores, jóvenes, etc. Este concepto persigue la comodidad, seguridad, funcionalidad y accesibilidad, de forma equitativa para cualquier persona.

Basándose en los principios básicos del Diseño Universal, Contract define algunos aspectos que contribuyen a crear espacios universalmente accesibles:

1- Layout: Evitar las barreras arquitectónicas para mejorar la accesibilidad al entorno de trabajo.

2- Accesos: Deben mantenerse libres de obstáculos y, si la entrada no está al ras del suelo, se debe colocar una rampa como alternativa a los escalones. Los timbres, video porteros o equipos de control y aviso de ingreso se deben ubicar a una altura cómoda para todos, y ser accesibles para personas con discapacidad visual.

3- Circulaciones: Se deben evaluar las circulaciones más transitadas, teniendo en cuenta los espacios requeridos para que las personas con limitaciones en la movilidad puedan acceder a todas las áreas (salas de reuniones, archivos, fotocopiadora, cafetería, sanitarios, etc.). Los ascensores deben ser accesibles, tanto en lo que se refiere al espacio disponible como al sistema de apertura y controles. En la medida de lo posible, las escaleras serán rectas. Hay que poner especial cuidado en la iluminación y el tipo de piso, puesto que ambos elementos afectan directamente las condiciones de accesibilidad y seguridad.

4- Pisos: Se sugiere introducir algún cambio de color y/o texturas cuando se producen desniveles en el piso, a fin de alertar sobre los mismos a las personas con discapacidad o limitaciones visuales. Siempre debe haber rampas y es recomendable el uso de una carpeta antideslizante que facilite el tránsito a aquellos que se movilizan con muletas o sillas de ruedas.

5- Puertas: Un cambio de textura en el piso a cada lado de las puertas puede servir para alertar a aquellos que tengan una disminución sensorial. Es recomendable señalizar las puertas (especialmente si son de vidrio o algún material transparente) con bandas de color contrastante colocadas a doble altura. Las puertas automáticas deben tener una velocidad de apertura y cierre lo suficientemente lenta como para permitir que las personas con limitaciones en la movilidad puedan entrar y salir con tiempo suficiente.

6- Equipamiento: Los muebles de recepción o escritorios de atención al público deberán estar perfectamente adaptados para que los utilicen todas las personas, teniendo en cuenta las alturas de trabajo, los espacios de aproximación y los equipos de apoyo para la comunicación. Con respecto a los puestos de trabajo individuales, la versatilidad y la posibilidad de ajustes personales es un concepto fundamental del Diseño Universal. A la hora de elegir el equipamiento (escritorio, sillas, cajoneras, etc.) será bueno tener en cuenta que el sistema contemple un amplio rango de ajustes y que pueda soportar una gran variedad de estilos de trabajo.

7- Archivos: Los archivos móviles o deslizantes requieren de menor esfuerzo para acceder a los documentos. Por otra parte, los archivos abiertos resultan más accesibles que los cerrados para las personas con discapacidad.

8- Iluminación: Un adecuado nivel de iluminación en los ambientes de trabajo es importante para prevenir perjuicios en la visión de todos los trabajadores, y no solo de aquellos con déficits visuales.

9- Ruido: Las personas con limitaciones auditivas encuentran mayor dificultad para comunicarse con sus colaboradores en un entorno donde el ruido ambiente es elevado. La utilización de sistemas de paneles absorbentes, los pisos alfombrados y algunos materiales de revestimiento de paredes y tabiques, ayudarán a mejorar la acústica del entorno.

10- Sanitarios: Se recomienda la adaptación de un recinto único para ambos sexos con acceso independiente para facilitar su uso a personas con discapacidad que necesiten asistencia en el baño.

11- Señalización: En caso de que se requieran señales de acceso y avisos, éstas contendrán sus respectivas leyendas debajo de las mismos, junto con la información en escritura Braille (incluye las botoneras de los ascensores), y se colocarán a una altura tal que puedan ser vistas por todos los usuarios, incluidas las personas que van en silla de ruedas.

12- Sistemas de emergencia: Las alarmas deben tener siempre un correlato auditivo, visual y táctil para poder ser percibidas por todas las personas, y las rutas de evacuación deben estar claramente marcadas.

Frente a los prejuicios por parte de los empleadores y las barreras existentes (arquitectónicas, de comunicación e institucionales, entre otras), las experiencias de integración laboral a nivel mundial demuestran su impacto positivo tanto en el aspecto humano -por la integración social que promueve- como económico.

Se ha avanzado mucho en el tema de la accesibilidad y la integración de personas con capacidades diferentes. Pero todavía se está lejos de alcanzar un estado óptimo. Es importante que los elementos de la ergonomía se vayan incorporando al pensar en un puesto de trabajo, para crear condiciones de trabajo que apunten no sólo al riesgo específico del individuo sino también a su confort.

Las empresas deberían acercarse hacia la tendencia del diseño universal al planificar el entorno laboral, no sólo para cumplir con las reglamentaciones vigentes en materia de accesibilidad a los edificios y porque es moralmente correcto, sino porque al diseñar pensando en las personas con diferentes capacidades se benefician todos.

Por otro lado, los lugares de trabajo alternativos, tales como los nuevos espacios de “coworking” y las oficinas satélites, se están haciendo cada vez más habituales. Estos entornos son generalmente utilizados por trabajadores no específicos, por lo que la aplicación de las directivas del diseño universal en este tipo de espacio será fundamental, a fin de poder dar respuesta a las necesidades de una gama más amplia de usuarios.

La accesibilidad es el grado en el que todos los individuos pueden utilizar un objeto, visitar un lugar o acceder a un servicio, independientemente de sus capacidades técnicas, cognitivas o físicas. Se trata de una condición indispensable para la participación e inclusión de todas las personas, cualquiera sea el ámbito. Por este motivo, un lugar de trabajo sin barreras suma beneficios a todos, sin distinción de capacidades.

El desafío es, entonces, diseñar para todos, pensando en todos.


Fuente: Contract Workplaces, empresa líder regional en el diseño y construcción de espacios de trabajo. www.contractworkplaces.com


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